De grotten van Postojna

6 juni 2022: Postojna – Bosanska Krupa (Bosnië-Herzegovina) 290 km

7 juni 2022: Bosanska Krupa – Kulen Vakuf 55 km

Na de Oostenrijkse tussenstop is het de bedoeling om snel door Slovenië te reizen. De enige overnachting is gereserveerd voor een bezoek aan de grotten van Postojna. Het is een van ’s lands populairste bezienswaardigheden en bovendien een makkelijke plaats om te overnachten. De megaparking is ’s nachts opengesteld voor camperaars. Er zijn zelfs sanitaire voorzieningen voor kampeervoertuigen en toiletten voor de kampeerders. Het prijskaartje bedraagt 20 €. De parking ligt in een rustige en groene omgeving, tenminste nadat de bezoekersmenigte vertrokken is. Na een ongestoorde nacht is het tijd voor een ondergrondse ontdekkingsreis.

Het grottenpark van Postojna is met een lengte van 21 km aan onderaardse gangen de op een na langste druipsteengrot ter wereld. Er zijn 6 km opengesteld voor het publiek. Het allereerste officiële bezoek was weggelegd voor Frans I, de Oostenrijkse keizer in 1818. Hij waadde indertijd nog te voet door de wondere onderwereld. De spoorweg doorheen de tunnels die op het einde van de 19de eeuw werd aangelegd, zorgde voor steeds meer enthousiastelingen. Het is meteen de enige grot op onze aardbol waar een trein doorheen rijdt. Een bezoek aan de grotten duurt ongeveer 1,5 uur en verloopt gedeeltelijk per trein en deels te voet. Er hangt een stevig prijskaartje aan vast van 27 € per persoon. Radenko, die de eerste week met me meereist, heeft daar een passende oplossing voor. Hij maakt gebruik van de corona vouchers die hij kreeg van zijn Sloveense werkgever. Wij gaan op pad voor 0 € en dat is mooi meegenomen.

De ingang van het grottencomplex

Omstreeks 10 uur vertrekken we met de eerste locomotief in een fel rood en geel gekleurd treinstel. Het is meteen de mascotte van het park die in elke souvenirwinkel te koop is, in de vorm van een knuffel. De temperatuur in de grotten bedraagt constant tussen 8 en 10 graden. Warme kledij is noodzakelijk. De eerste kilometers in de open treinwagons zijn het koudst door de windverplaatsing.

Per trein door de grotten van Postojna

De 2 km lange treinrit gaat door uitgehouwen, soms lage rotsgangen en laat al een glimp zien van de eerste stalagmieten en stalactieten. Dan volgt een wandeling van 1,5 km onder begeleiding van een gids. Door het grote bezoekersaantal is het soms zoeken waar de Engelstalige gids zich bevindt. Het merendeel van de informatie gaat verloren. Dat is geen ramp. De kleurrijke rotsformaties, de ondergrondse kamers en hallen, de indrukwekkende stalagmieten en stalactieten maken veel goed. De brede rolstoeltoegankelijke gangen, voorzien van een antisliplaag zorgen ervoor dat bezoekers elkaar niet voor de voeten lopen en niet uitglijden. Er is genoeg plaats voor iedereen.

Stalagmieten en stalactieten
Stalagmieten en stalactieten

Aan het einde van de voettocht volgt een speciale kennismaking met de zeldzame grottenolm. Het dier is het stadssymbool van Postojna en staat afgebeeld op de stadszegel. De grottenolm die bijna altijd verborgen blijft, heeft een eigen terrarium in het grottenstelsel van Postojna. Het wormachtige schepsel met kleine pootjes is in feite een salamander. Hij brengt zijn hele leven ondergronds door in het donker. De dieren hebben zowel kieuwen als longen. Ze eten kleine waterdiertjes indien mogelijk. De lage omgevingstemperatuur zorgt voor een traag metabolisme waardoor de grottenolm jaren zonder eten kan overleven. Het is een ietwat spookachtige verschijning waar nog weinig over geweten is.

De grottenolm

Aan de grote concerthal, waar af en toe muziekstukken opgevoerd worden, eindigt de voettocht definitief. De hal staat bekend om zijn bijzondere akoestiek. Een echo zou maar liefst 6 seconden duren. We hebben het niet uitgetest.

De concerthal

De ondergrondse souvenirwinkel naast de concerthal leidt naar het treinstation. Een laatste treinrit brengt alle passagiers weer naar de bewoonde, warme wereld.

Na de kennismaking met een indrukwekkend grottencomplex zetten we koers naar Bosnië-Herzegovina voor enkele campingbezoeken. Er is werk aan de winkel!

Route van Postojna naar Kulen Vakuf

4 gedachtes over “De grotten van Postojna

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s